Rum

Le origini del rum, distillato che si ottiene dalla canna da zucchero, risalgono alla notte dei tempi ma i primi opifici per la fabbricazione dello zucchero attraverso la trasformazione della canna stessa si insediarono intorno alla metà del XVII secolo ai Caraibi.

Caraibi, marinai, pirati, nomi che la mente associa al rum  che veniva distribuito all’equipaggio delle navi britanniche due volte al giorno. Considerato un rimedio salvavita il rum accompagnava tutta la vita dei marinai dell’epoca.

E il canto piratesco “Quindici uomini sulla cassa del morto io-ho-ho, e una bottiglia di rum!”  apparso originariamente solo in forma scritta nel romanzo L’isola del tesoro di Stevenson nel 1883  è un motivo ricorrente, cantato varie volte dai personaggi fin dal primo capitolo.

Il rum divenne popolare nelle colonie americane e un gran numero di schiavi furono deportati nelle isole caraibiche per la coltivazione della canna da zucchero.

Il rum continuò la sua ascesa e solo dopo  la diffusione del whisky ha portato ebbe un declino ma i cocktail a base di rum come il Daiquiri amato da Hemingway, il Cuba Libre, il Mojito e lo  Zombie detto anche  Punch del bucaniere sono ancora diffusi e amati dai consumatori sebbene vantino un secolo di vita.

Il rum viene ottenuto dalla melassa che è un sottoprodotto della lavorazione della canna da zucchero: la melassa si presenta come un liquido denso e scuro, all’incirca della consistenza e del colore di un miele di castagno ma dal sapore meno dolce.

Il principale componente della melassa è il saccarosio, ma nonostante il suo alto tenore, non può dare luogo alla cristallizzazione a causa di impurezze presenti nei succhi zuccherini che contribuiscono al gusto finale del rum.

La melassa, a cui è stata aggiunto un certo quantitativo di acqua, viene sottoposta a fermentazione utilizzando lieviti selezionati o naturali per un periodo variabile.

Nel corso della fermentazione lo zucchero viene trasformato in alcol e anidride carbonica; la velocità della fermentazione può essere controllata con la temperatura e, a seconda del tipo di rum che si vuole ottenere, si passa da 12 ore e due settimane. Alla fine del processo di fermentazione  la gradazione alcolica è compresa tra i 5 e il 9%.

Si passa poi al processo di distillazione che può avvenire a ciclo discontinuo o a ciclo continuo.

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Author: Chimicamo

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