Miele

La storia del miele si perde nella notte dei tempi: una pittura rupestre rinvenuta presso Valencia databile a circa 10000 anni fa rappresenta un uomo che si arrampica sulla cima di un albero circondato da api in volo, dotato di una borsa per prendere i favi sottratti alle api e contornato di una nube di fumo per rabbonirle.

Il miele era considerato presso le antiche civiltà un prodotto raro e pregiato che, insieme alle api che lo producevano era ritenuto di origine sacra.

I Romani utilizzarono largamente il miele che era l’unico dolcificante conosciuto sia nell’alimentazione che per la preparazione del vino di miele, oltre che come conservante alimentare e per la preparazione di intingoli agrodolci.

Il miele è costituito da una soluzione densa e concentrata di zuccheri semplici e complessi. Il miele è costituito anche da altre sostanze quali aromi, pigmenti, acidi e minerali che sono i responsabili delle differenze tra i vari tipi di miele.

Il miele viene prodotto dalle api con le sostanze zuccherine che raccoglie in natura tra cui il nettare, prodotto dalle piante da fiori e la melata, sostanza prodotta dal metabolismo degli afidi ed altri piccoli insetti che succhiano la linfa delle foglie delle piante trattenendone l’azoto ed espellendo il liquido in eccesso ricco di zuccheri. Le api raccolgono questa sostanza zuccherina trasformandola in miele di melata.

I colori del miele hanno delle nuances che vanno dal giallo molto pallido fino all’ ambra rossa scuro. Le variazioni sono quasi interamente dovute alla pianta da cui è stato ottenuto anche se il clima può modificarne il colore leggermente il colore.

Il sapore e l’aroma del miele variano ancora di più il colore. Anche se sembra che ci sia un caratteristico “sapore di miele,” può esistere un numero infinito di varianti di aroma e di sapore. Come per il colore, le variazioni sono alla sorgente floreale. In generale, il miele di colore chiaro ha un sapore delicato e un miele scuro ha un sapore più pronunciato. Tuttavia  a volte il miele chiaro ha un sapore particolare molto pronunciato.

Il miele presenta un’alta viscosità, tendenza alla granulazione, immunità a determinati tipi di deterioramento e igroscopicità.

A causa del suo carattere unico e della sua notevole differenza con gli altri dolcificanti, i chimici ne hanno studiato la composizione avvalendosi via via di tecniche più avanzate. La composizione media del miele viene riportata in tabella:

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Author: Chimicamo

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