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L’oro e i suoi colori

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L’oro è un metallo brillante dal colore giallo, duttile e malleabile ed è uno degli elementi meno reattivi infatti si rinviene allo stato nativo nelle rocce  aurifere,  nei depositi alluvionali o sotto forma di grani e pepite.

Reazioni

E’ resistente all’attacco degli acidi ma è portato in soluzione dall’acqua regia costituita da acido nitrico e acido cloridrico concentrati che si trovano in un rapporto di volume di 1:3, detta tale in quanto  è in grado di sciogliere il re dei metalli secondo la reazione:

Au + NO3 + 4 Cl + 4  H3O+ → [AuCl4] + NO  + 6 H2O

L’oro si scioglie in soluzioni basiche contenenti lo ione cianuro  per formare lo ione dicianoaurato (I) [Au(CN)2] ,e  insieme al mercurio forma un amalgama.

L’oro ha da sempre rivestito un ruolo importante nella storia dell’umanità ed è stato considerato come merce di scambio essendo riconosciuto come valore comune a diverse società e culture. Con esso sono state coniate monete a titolo variabile e fin dall’antichità sono stati realizzati gioielli che venivano esibiti, quale simbolo di ricchezza, dalle persone facoltose.

Purezza

A parte l’oro zecchino che è oro puro, in genere tale metallo è messo in commercio sotto forma di lega metallica il cui grado di purezza è indicato in carati. Il carato identifica le parti di oro in una lega su base 24/24. Quindi l’oro puro è a 24 carati mentre l’oro con cui sono realizzati i gioielli è a 18 carati ovvero sono presenti 18 g di oro in 24 g di lega metallica.

L’oro infatti è un metallo tenero e non può essere utilizzato da solo nella fabbricazione dei gioielli pertanto è mescolato ad altri metalli che conferiscono alla lega risultante un’adeguata durezza.

I metalli che sono uniti all’oro per costituire una lega sono in numero limitato e quelli più comunemente usati sono rame, argento, palladio e platino.

Il colore dell’oro è determinato quindi sia dal metallo con cui viene mescolato che dalle relative percentuali e i colori che si alternano alla ribalta della moda si ottengono dall’unione di due o più metalli mediante opportuni dosaggi nella formulazione della lega.

Colori

In tabella sono riportati i vari colori assunti dalle leghe e la relativa composizione percentuale della lega

Colore Composizione della lega
Giallo (22 K) Oro 91.67 % Argento 5 % Rame  2 %

Zinco 1.33 %

 

Rosso (18 K) Argento 25 % Oro 75 %
Rosa ( 18 K) Oro 75 %Argento 20 %Rame 5 %
Bianco ( 18K) Oro 75 % Platino o Palladio 25 %
Oro bianco ( 18K) Palladio 10 % Oro 75% Nichel 10 %

Zinco 5 %

Grigio ( 18 K) Ferro 17 %Rame 8 % Oro 75 %
Verde ( 18K) Oro 75 % Argento 20 % Rame 5 %
Rosso ( 19.2 K) Oro 80 % Alluminio 20 %
Blu ( 12 K) Indio 54 %, Oro 46 %

Su ogni manufatto deve essere apposto, per legge, uno speciale punzone che reca il marchio identificativo del fabbricante e il titolo della lega della cui veridicità risponde il fabbricante stesso.