Dal MIT una nuova scoperta: chip fotonici al silicio

Da oltre un ventennio grandi aziende tra le quali  Intel e IBM e gruppi di ricercatori sparsi nei più prestigiosi laboratori del mondo tra cui l’ Università di Berkely e della California stanno svolgendo studi sui chip al silicio.

L’utilizzo delle fibre ottiche già da tempo ha dato ottimi risultati in quanto permettono di scambiare informazioni alla velocità della luce.  L’analisi dei segnali, tuttavia, viene ancora condotta dai tradizionali chip elettronici, basati sul moto di cariche elettriche nel silicio.

Il 2011 è stato un anno caratterizzato da continue nuove pubblicazioni che aprono nuove frontiere verso la creazione di sofisticati dispositivi elettronici che sfruttano la luce al posto della corrente elettrica.

Alla metà dell’anno è stata divulgata, infatti, la scoperta di un team del California Institute of Technology che è riuscito a controllare il percorso della luce all’interno di chip al silicio bloccando ogni forma di interferenza o riflessione con altri fasci luminosi.

Il dispositivo realizzato dal team è una versione fotonica di un diodo, componente elettronico che consente di far scorrere la corrente elettrica solo in un verso e bloccando completamente il flusso nel verso opposto.

Un ulteriore slancio al raggiungimento dell’ambizioso obiettivo ci è stato dato dal MIT che il 24 novembre 2011 ha pubblicato gli studi condotti dai proff. Vladimir Stojanovic e Rajeev Ram che hanno realizzato dispositivi capaci di  controllare la direzione della luce così come avviene oggi per la corrente nei normali diodi.

Negli odierni sistemi di comunicazione i dati viaggiano attraverso fasci di luce trasmessi attraverso fibre ottiche; una volta che il segnale ottico è giunto a destinazione viene convertito in segnale elettronico, trattato attraverso circuiti elettronici e poi riconvertito in luce con l’uso del laser.

Il nuovo dispositivo potrebbe eliminare questi passaggi di conversione elettronici permettendo al segnale luminoso di essere direttamente elaborato.

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Author: Chimicamo

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