Ossidazione di alcoli

La sostituzione ossidativa di atomi di idrogeno α di alcoli primari e secondari può essere ottenuta con vari reattivi. Un agente ossidante usato in queste reazioni è il bicromato di potassio acidificato con acido solforico diluito.

Quando la reazione avviene la soluzione di color arancio, contenente lo ione bicromato, diventa di colore verde in quanto il cromo viene ridotto a Cr(III) secondo la semireazione di riduzione:

Cr2O72- + 14 H+ + 6 e → 2 Cr3+ + 7 H2O

Alcoli primari.

Gli alcoli primari possono essere ossidati sia ad aldeidi che ad acidi carbossilici in funzione delle condizioni di reazione.

Formazione di aldeidi

Usando un eccesso di alcol si forma un’aldeide: tale eccesso impedisce l’ulteriore ossidazione dell’aldeide  che viene allontanata per distillazione ad acido carbossilico. Ad esempio, l’ossidazione dell’etanolo dà, come prodotto di reazione, l’acetaldeide. La reazione complessiva è la seguente:

3 CH3CH2OH + Cr2O72- + 8 H+ → 3 CH3CHO + 2 Cr3+ + 7 H2O

Spesso in chimica organica una reazione di ossidazione viene scritta in forma semplificata come:

CH3CH2OH + [O] →  CH3CHO + H2O

Formazione di acidi carbossilici

Usando un eccesso di agente ossidante gli alcoli vengono ossidati ad acidi carbossilici secondo la reazione:

3 CH3CH2OH + 2 Cr2O72- → 3 CH3COOH + 4 Cr3+ + 11 H2O

che, in versione semplificata, può essere scritta come:

CH3CH2OH + 2 [O] →  CH3COOH + H2O

In alternativa si può scrivere la reazione per stadi successivi:

CH3CH2OH + [O] →  CH3CHO + H2O (formazione dell’aldeide)

CH3CHO + [O] →  CH3COOH (formazione dell’acido)

Alcoli secondari

Gli alcoli secondari vengono ossidati a chetoni. Ad esempio, scaldando l’alcol secondario 2-propanolo con una soluzione di bicromato di potassio acidificata con acido solforico si forma il propanone secondo la reazione che, scritta in forma semplificata, è la seguente:

CH3-CH (OH)-CH3 + [O] →   CH3COCH3 + H2O

E’ da notare che l’ossidazione di un alcol secondario comporta la rimozione di due atomi di idrogeno dal composto: un atomo di idrogeno viene rimosso dal gruppo -OH e l’altro atomo di idrogeno dal carbonio recante la funzione alcolica.
Quando questi due atomi di idrogeno vengono rimossi, sono sostituiti da un doppio legame tra il carbonio l’ ossigeno con formazione di un gruppo carbonilico.

Alcoli terziari

Gli alcoli terziari non vengono ossidati; l’ossidazione di un alcol primario o secondario comporta infatti  la rimozione di un idrogeno dal gruppo –OH e di un idrogeno dal carbonio a cui è legata la funzione alcolica, mentre gli alcoli terziari non presentano atomi di idrogeno legati alla funzione alcolica e quindi non danno luogo a reazione.

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Author: Chimicamo

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