Industria petrolchimica e composti alifatici

Mentre l’industria petrolifera propriamente detta si basa sulla raffinazione l’industria petrolchimica si occupa della trasformazione del petrolio e del gas naturale in prodotti chimici detti fine chemicals.

Svariati sono i prodotti dell’industria petrolchimica e i più importanti sono: metano,etene,etino, propene, butene, butadiene e isoprene.

Il metano è ottenuto dal gas naturale, dalla raffinazione del petrolio o come sottoprodotto di altri processi. L’uso maggiore del metano per usi non-petrolchimici consiste nella preparazione dell’idrogeno che viene usato nella sintesi dell’ammoniaca. In presenza di Fe3O4 quale catalizzatore il metano dà luogo alla reazione:

CH4 + H2OCO + 3 H2

e

CO + H2OCO2 + H2

Alternativamente  la combustione del metano può fornire calore e vapore acqueo:

CH4 + 2 O2CO2 + 3 H2O

L’anidride carbonica prodotta può reagire con il metano a 900 °C in presenza di nichel quale catalizzatore secondo la reazione:

CH4 + CO22 CO + 2 H2

L’acqua prodotta può reagire anch’essa con il metano secondo la reazione:

CH4 + H2O→  CO + 3 H2

Il metanolo CH3OH è il secondo maggior prodotto ottenuto dal metano e tale metodo ha sostituito quello di ottenimento del metanolo ottenuto dalla distillazione del legno. La reazione avviene a 350 °C e a 300 atm in presenza di ZnO quale catalizzatore:

2 CH4 + O22 CH3OH

Il metanolo può quindi essere ossidato per la produzione della formaldeide che trova applicazioni nella sintesi di polimeri:

2 CH3OH + O2  → 2 CH2O + 2 H2O

Il metano inoltre dà luogo alla formazione di quattro alogeni alcani CH3Cl, CH2Cl2, CHCl3 e CCl4 per clorurazione.

Il metano reagendo con lo zolfo dà luogo alla formazione di solfuro di carbonio usato nell’industria del rayon.

L’etene o etilene H2C=CH2 è prodotto da propano, butano e da cracking di sostanze derivanti dal petrolio quali nafta, cherosene e cherosene. Il processo più usato per ottenere l’etene è quello in cui si parte dall’etano che è più prezioso come materia prima che non come combustibile:

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Author: Chimicamo

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