Galattosio

Galattosio

Il galattosio, detto zucchero del latte è un monosaccaride utilizzato nella costruzione dei glicani presenti nelle glicoproteine e nei glicolipidi che ha la stessa dolcezza del glucosio ma inferiore a quella del saccarosio.

Struttura

Il galattosio ha la stessa formula del glucosio C6H12O6 ed ha una struttura simile differendo solo per la posizione del gruppo -OH in posizione 4

glucosio e galattosio

ed è pertanto un epimero di tipo aldoso destrogiro del glucosio

Questa differenza conferisce al galattosio proprietà chimiche e biochimiche diverse al glucosio.

Fonti

La principale fonte alimentare del galattosio è il lattosio disaccaride costituito da una molecola di D-galattosio e da una di D-glucosio unite tra loro da un legame glicosidico.

Il lattosio è contenuto nel latte e nei suoi derivati ma viene aggiunto in taluni salumi e insaccati, integratori, succhi di frutta e preparazioni farmaceutiche.

La scissione del legame glicosidico presente nel lattosio da cui si ottengono glucosio e galattosio è catalizzata dell’enzima lattasi che appartiene alla classe delle idrolasi.

La carenza di lattasi provoca una delle intolleranze alimentari più diffuse ed in crescita nella popolazione mondiale che consiste nell’intolleranza al lattosio

Funzioni

Il galattosio è un nutriente oltre che un costituente di polisaccaridi complessi come i glicoconiugati cellulari importanti nelle interazioni tra le cellule.

Il galattosio è presente nei galattolipidi che hanno un importante ruolo strutturale nella composizione delle membrane cellulari delle cellule vegetali.

Metabolismo

Il metabolismo del galattosio procede secondo la via di Leloir:

nella prima fase il β-D-galattosio viene convertito in α-D-galattosio grazie al complesso enzimatico galattosio mutarotasi

nella seconda fase avviene la conversione del D-galattosio in D-galattosio 1-fosfato secondo la reazione

ATP + D-galattosio → ADP + D-galattosio 1-fosfato

catalizzata dalla galattochinasi, enzima della classe delle transferasi

nella terza fase il D-galattosio 1-fosfato viene convertito tramite galattosio 1-fosfato uridililtransferasi a UDP-galattosio

nell’ultima fase l’ UDP-galattosio si trasforma in UDP- glucosio grazie all’azione dell’UDP-galattosio 4-epimerasi.

L’incapacità di galattosio in glucosio è una patologia nota come galattosemia, rara malattia metabolica genetica potenzialmente mortale, causata al deficit di uno degli enzimi coinvolti nella via di Leloir

 

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Author: Chimicamo

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