Acido folico

L’acido folico è una vitamina del gruppo B, indicato come vitamina B9, acido pteroil(mono)-glutammico o vitamina M. Si presenta sotto forma di polvere cristallina di colore giallo-arancio, poco solubile in acqua, etanolo, acetone, etere e cloroformio ma facilmente solubile negli acidi e nelle basi diluite.

Il nome folico deriva dal latino folium che significa foglia poiché furono isolati per la prima volta dalle foglie degli spinaci nel 1941.

Struttura

La struttura dell’acido folico si compone di tre elementi principali:

 

Funzioni

L’ematologa britannica Lucy Willis scoprì nel 1931 le funzioni biochimiche del folato nell’ambito dei suoi studi sull’anemia macrocitica di cui erano affette molte donne indiane in attesa di un figlio.

Queste donne con scarse risorse economiche avevano una alimentazione carente di alcuni principi nutritivi. La scienziata riuscì a ovviare a questa patologia somministrando del lievito alle pazienti.

Solo successivamente si è scoperto che l’acido folico è presente, oltre che nella carne, fegato, asparagi e spinaci anche nell’estratto di lievito ottenuto nel processo di produzione della birra.

L’acido folico è fondamentale per una corretta funzione cerebrale, per la formazione dell’emoglobina ed è necessario per tutte le reazioni di sintesi, riparazione e metilazione del DNA.

È   particolarmente importante quando le cellule e i tessuti crescono rapidamente, come durante l’infanzia, l’adolescenza e la gravidanza. L’acido folico insieme alla vitamina B12 aiutare la produzione di globuli rossi.

La vitamina B9 funziona con le vitamine B6 e B12 e altri nutrienti per controllare i livelli ematici dell’omocisteina che, se presente ad alti livelli, potrebbe portare secondo alcuni ricercatori, a malattie cardiache.

La carenza di acido folico può causare:

  • Scarsa crescita
  • Infiammazione della lingua
  • Gengivite
  • Perdita di appetito
  • Diarrea
  • Irritabilità

L’acido folico può essere assunto con gli alimenti o, in caso di carenza che può essere rilevata da analisi ematiche, si possono usare integratori e, sotto prescrizione medica, opportuni farmaci.

In molti paesi nel mondo come gli Stati Uniti l’acido folico viene aggiunto in molti alimenti a base di cereali per evitare alimentazioni povere del composto

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Author: Chimicamo

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