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Feldspato

  |   Chimica, Chimica Generale

Con il nome di feldspato si indica un gruppo di minerali appartenenti al gruppo cristallino dei tectosilicati.

I minerali di feldspato hanno strutture, composizioni chimiche e proprietà fisiche molto simili. I feldspati comuni includono l’ortoclasio KAlSi3O8, l’albite NaAlSi3O8  e l’anortite CaAl2Si2O8.

Possono essere di tipo igneo, metamorfico e sedimentario. Molti feldspati sono ignei poiché comunemente precipitano nel magma durante il raffreddamento ma possono anche formarsi come minerali metamorfici nelle vene di altre rocce. Infine, nel tempo, il feldspato può alterarsi per produrre sedimenti

La formula generale comune a questo tipo di minerali è: X(Al,Si)4O8 X può essere uno qualsiasi dei seguenti sette ioni: K+, Na+, Ca2+, Ba2+, Rb+, Sr2+ e Fe2+

Diffusione

Oltre a essere il minerale che costituisce circa il 60% della crosta terrestre è stato trovato sulla luna e in alcuni meteoriti. Gli astronauti in visita sulla Luna durante le missioni Apollo hanno riportato molti campioni di roccia ricchi di feldspato. La “Genesis Rock” è una delle rocce più famose mai raccolte. Gli astronauti dell’Apollo 15 James Irwin e David Scott la raccolsero sulla Luna nel 1971. Dall’analisi di molte meteoriti che si pensa abbiano avuto origine da Marte si rinviene questo minerale.

Plagioclasio

È una serie di minerali  del gruppo dei feldspati va dall’albite all’anortite dove gli atomi di sodio e di calcio possono sostituirsi a vicenda nella struttura del reticolo cristallino del minerale. È  abbondante nelle rocce ignee e metamorfiche ed è anche comune come minerale detritico nelle rocce sedimentarie

Feldspati alcalini

I feldspati alcalini sono divisi in minerali separati non solo in base alla loro chimica, ma, soprattutto, in base alle proprietà ottiche. In essi sono contenuti sodio e/o potassio. Tra i feldspati alcalini vi sono tre minerali isomorfi ovvero sanidino, ortoclasio e  microclino che hanno formula KAlSi3O8

Proprietà

Si presentano solitamente di colore bianco, rosa, grigio o marrone. Possono essere anche di colore giallo, arancione, rosso, nero, blu, verde o incolori. Le due direzioni di scissione di solito si intersecano a circa novanta gradi. Presentano un peso specifico da 2.5 a 2.8 e una durezza, nella scala di Mohs, da 6 a 6.5

Usi

Frantumato  in granuli o polveri sottili è utilizzato in fabbriche che producono lastre di vetro, piastrelle di ceramica, isolamento in fibra di vetro, vernici, plastica, contenitori di vetro e altri prodotti.

Diverse varietà di minerali di feldspato sono utilizzate come pietre preziose come la pietra di luna e la pietra del sole che hanno proprietà ottiche particolari.

La pietra di luna è un costituita da strati sottili e alternati di minerali di feldspato di diversa composizione. Quando la luce entra nella pietra levigata e incontra questi strati si diffonde in molte direzioni. Ciò  provoca un bagliore all’interno della gemma noto come adularescenza.

La pietra del sole contiene minuscole particelle a forma di lamine e altamente riflettenti. Quando la luce entra nella gemma, colpisce queste particelle che la riflettono con un lampo scintillante noto come avventurescenza. Le particelle sono costituite da minuscole scaglie di rame, ematite, mica o altro minerale riflettente.

 

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