Concentrazione micellare critica

I tensioattivi sono composti che abbassano la tensione superficiale di un liquido, la tensione superficiale tra due liquidi o la tensione interfacciale tra un liquido e un solido.

Una molecola di tensioattivo è costituita da una parte polare o ionica e quindi idrosolubile e da una parte non polare e quindi liposolubile; una molecola che presenta queste caratteristiche viene detta anfifilica e in ambiente acquoso forma, con altre molecole degli aggregati detti micelle in cui le parti polari si trovano sulla superficie dell’aggregato e quindi a contatto con l’acqua  mentre le parti non polari si trovano all’interno.

micelle

Una micella è quindi un colloide di associazione formato da un tensioattivo in soluzione in equilibrio con le molecole o con gli ioni che concorrono a formare la micella stessa.

La concentrazione di tensioattivo alla quale un certo numero di monomeri si aggregano per dar luogo alla formazione di micelle è detta concentrazione micellare critica (CMC),  che rappresenta il valore di concentrazione di una soluzione contenente un tensioattivo alla quale, raggiunta o superata la temperatura di Krafft ( temperatura micellare critica) un certo numero di monomeri si aggregano per formare una micella. Indicando con S il tensioattivo il processo di formazione delle micelle può essere rappresentato dal seguente equilibrio:

n SSn

in cui Sn è la micella con un grado di aggregazione n.

La formazione delle micelle dai monomeri  comporta un equilibrio di associazione-dissociazione rapido e dinamico. A basse concentrazioni di tensioattivo ovvero in soluzioni diluite le micelle non sono rilevabili ma quando viene aggiunto ulteriore tensioattivo la tensione superficiale della soluzione inizia a decrescere rapidamente in quanto una quantità sempre maggiore di tensioattivo si viene a trovare sulla superficie. Quando la superficie diventa satura l’ulteriore aggiunta di molecole di tensioattivo provoca la formazione di micelle: questa concentrazione è  detta concentrazione micellare critica.

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Author: Chimicamo

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