Acqua pesante

L’idrogeno si presenta sotto tre forme isotopiche che, per la loro importanza, assumono nomi diversi contrariamente agli altri atomi per i quali gli isotopi vengono solo indicati tramite numero atomico e numero di massa.

Gli isotopi dell’idrogeno sono il protio che ha un solo protone e nessun neutrone, il deuterio che ha un protone e un neutrone e il tritio che ha un protone e due neutroni.

isotopi dell'idrogeno

I due isotopi stabili sono il protio che ha un’abbondanza relativa del 99.985% e il deuterio che ha un’abbondanza relativa dello 0.015%.

L’acqua pesante, detta anche ossido di deuterio, contiene solo deuterio e viene indicata come 2H2O o come D2O, si trova in natura in quantità irrisorie rispetto a quella che contiene il protio e, poiché il deuterio è un isotopo stabile, lo è anche l’acqua pesante che pertanto non è radioattiva.

L’acqua pesante fu isolata per la prima volta nel 1933 dal chimico statunitense Gilbert Lewis a due anni dalla scoperta del deuterio.

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Author: Chimicamo

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