Geometria molecolare: la teoria V.S.E.P.R.

La geometria molecolare, ovvero il modo in cui gli atomi che costituiscono una molecola si dispongono nel piano o nello spazio, può essere prevista dalla teoria V.S.E.P.R. ( Valence Shell Electron Pair Repulsion) ovvero repulsione delle coppie elettroniche dello strato di valenza. Secondo questa teoria, le coppie elettroniche disposte sull’ultimo livello dell’atomo centrale tendono a disporsi il più lontano possibile tra loro, per effetto della repulsione, il che dà origine a una precisa disposizione degli atomi nello spazio, quindi a una precisa geometria della molecola.

I principi fondamentali della teoria sono i seguenti:

  1.      Le coppie elettroniche interessate sono sia quelle impegnate nei legami che l’atomo centrale stabilisce con gli altri atomi (coppie condivise), sia quelle libere (coppie non condivise), purché appartenenti all’ultimo livello.
  2.      I doppi e i tripli legami si considerano come un legame semplice, in quanto la nuvola elettronica del legame multiplo ha un’unica direzione e l’effetto è quindi lo stesso di un’unica coppia.
  3.       Le coppie non condivise, essendo più dilatate nello spazio di quelle impegnate in un legame, esercitano una forza repulsiva più intensa sulle altre coppie, fattore che influisce sul valore dell’angolo di legame

vsepr

La tabella di correlazione tra coppie elettroniche degli orbitali di valenza e la disposizione spaziale degli atomi in una molecola è la seguente:

N. di coppie Coppie di legame Coppie non condivise Disposizione geometrica Esempio
2 2 0 Lineare BeCl2
3 3 0 Triangolare NO3
3 2 1 Angolare NO2
4 4 0 Tetraedrica CH4
4 3 1 Piramidale trigonale NH3
4 2 2 Angolare H2O
         
5 4 1 Tetraedrica distorta TlCl4
5 3 2 a T ClF3
5 2 3 Lineare I3
6 6 0 Ottaedrica SF6
6 5 1 Piramidale quadrata IF5
6 4 2 Quadrata ICl4
5 5 0 Bipiramidale trigonale PCl5

 

 

 

 

 

 

 

Sulla base di tali regole generali, si possono dunque ottenere le disposizioni spaziali degli atomi in una molecola.

Un esempio è costituito dal cloruro di berillio: il berillio, numero atomico = 4 ha configurazione elettronica 1s2, 2s2. A seguito della promozione di un elettrone dall’orbitale 2s a quello 2p il berillio presenta solo due elettroni spaiati e nessuna coppia elettronica non condivisa nel guscio di valenza e può essere rappresentata dalla struttura di Lewis :

cloruro di berillio

Attorno all’atomo di berillio centrale sono disposte due coppie di elettroni: esse si dovranno disporre, per rendere minima la repulsione, da parti opposte, per cui la struttura della molecola sarà lineare.

Come esempio di struttura con tra coppie di elettroni di legame e nessuna coppia non condivisa consideriamo lo ione NO3 che si presenta in tre forme risonanti come da figura:

Lewis-structures-of-nitrate-ion

gli angoli di legame sono tutti di 120°.

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Author: Chimicamo

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